Texas Holdem är den pokervariant som är flitigast spelad på casinon så väl on- som offline. Spelet är enkelt att lära sig eller som proffsen säger; det tar en minut att lära sig och en livstid att behärska. Texas Holdem och alla andra varianter av poker är ett skicklighetsspel. Man talar om hajar och fiskar vid borden och fiskarna är de spelare som är lätta att genomskåda och därför enkla munsbitar för de mer slipade hajarna. Spelet är fyllt av finesser vilket man lär sig tids nog genom att öva, öva och öva. Övningen sker genom att spela och lära sig av sina misstag. I poker ska man hantera olika former av verktyg som att slowplaya för att få potterna att växa och bluffa för att lura motspelarna. Man får inte vara för genomskinlig som spelare och det är också anledningen till att spelare på livecasinon bär glasögon. Men, här ska vi inte vara så avancerade utan titta på lite grundläggande spelstrategi och varianten vi ska bekanta oss med är Texas Holdem.

Första varvet

Varje spelare tilldelas två kort. De två första spelarna kommer också att behöva lägga en insats var. Vilka som är de två första spelarna avgörs av vilken spelare som är sist i given. Den spelaren har ”knappen” framför sig. Knappen vandrar runt bordet och varje spelare skiftar position runt bordet med hjälp av knappens placering.

Den första och andra spelaren lägger lilla respektive stora mörken. Lilla mörken är hälften så stor som stora mörken och dessa insatser går även under namnet blinds. Poängen med insatserna är att det ska finnas några pengar att spela om.

Utifrån de två korten på hand ska nu varje spelare avgöra om de vill spela eller lägga sig. Att lägga sig och avstå från spelet i given kallas även för ”fold”.

När man lärt sig en del om spelet så slänger man en sämre hand och avstår från spel redan under första varvet. Man brukar tala om ”startkrav” vilket är en personlig sak, man har vissa krav på sina händer – etersom det kostar att vara med att spela.

Den första som ”talar” och avgör om vederbörande ska vara med i given är den tredje spelaren, spelaren direkt efter big blind. Den placeringen brukar på pokerslang kallas ”under the gun”. Vill denne spelare delta lägger vederbörande en insats som är lika stor som den stora mörken. Om spelaren har en bra hand och vill markera detta så höjer vederbörande insatsen. På pokerspråk brukar man säga att spelaren raisar. Därefter gör de följande spelarna sina val; synar den senast lagda insatsen eller raisar på nytt – vilket i sådana fall innebär ”din hand var bra men min är BÄTTRE” och på detta vis fortsätter det tills alla spelare runt bordet ”talat” och lagt sina insatser, eller lagt sig om de inser att spelarna innan har bättre kort. Den bästa positionen anses vara den sista. Det kostar i regel minst att sitta där – om insatserna är höga.

De följande varven

Därefter följer tre ytterligare spelomgångar där man i första omgången placerar tre öppna kort på bordet. Utifrån dessa kort bygger varje kvarvarande spelare sin fortsatta spelstrategi och tar sina fortsatta insatsbeslut. Därefter delas ytterligare ett kort ut bakom de tre och satsningarna fortsätter. I sista varvet delas ett ytterligare kort ut på bordet.

Poängen är att vinna potten som växt till under spelets gång. Skickliga spelare kammar hem potten utan att någonsin visa vad vederbörande hade på hand.